Thé 101 : d’où vient-il et comment est-il fabriqué ? | Thé caché – Stash Tea Canada

Thé 101

Publié le février 09 2016

Tea 101

Aperçu

Peut-être avez-vous déjà entendu dire que le thé est la deuxième boisson la plus consommée au monde. Après l'eau, les consommateurs du monde entier brassent, infusent et sirotent chaque jour. Alors, qu’est-ce qui attire les consommateurs dans le thé ? Pourquoi le thé continue-t-il de gagner en popularité aux États-Unis et dans le monde ?

Heureusement, ici à Stash, notre éducateur en thé se trouve être un professionnel sur ce sujet de discussion. Nous avons discuté des bases du thé, pour clarifier en termes simples ce qu'est le thé , comment il est fabriqué et d'où il vient .

Bien que nous prévoyions de développer notre sujet aujourd'hui pour inclure la tradition du thé par culture, les accords mets-thé appropriés et bien plus encore, nous comprenons qu'il y a beaucoup à savoir sur le thé et qu'il est crucial de partir de zéro. Que vous soyez un amateur de thé ou peut-être un nouveau venu dans le monde merveilleux du thé (bienvenue !), nous aimerions profiter de ce moment pour partager quelques-unes de nos découvertes avec vous.

La plante : Camellia sinensis

Il existe de nombreuses variétés de thé, chacune unique non seulement par sa couleur, mais aussi par sa saveur. Chose intéressante, ces différents mélanges de thé proviennent tous de la même plante, connue sous le nom de Camellia sinensis . Cette plante se pare de délicates fleurs blanches et est originaire d’Asie centrale et du Sud-Est. Beaucoup de gens ont du mal à croire qu’une seule plante puisse produire une telle variation dans les mélanges de thé. Une façon plus simple d’imaginer cette plante est de penser aux pommes vertes et rouges. Oui, ce sont deux pommes, mais elles proviennent de variétés différentes de la même plante.

Il en va de même pour le thé, et différentes variétés de thé sont mieux adaptées à des climats spécifiques. Par exemple, le plus ancien théier connu est une variété à petites feuilles originaire de Chine, où les températures peuvent varier considérablement du jour à la nuit. Plusieurs millénaires plus tard, une variété à grandes feuilles a été découverte dans les jungles indiennes où la plante était immergée dans une humidité perpétuelle et une chaleur ambiante. Le croisement des deux variétés de thé a abouti au développement de cultivars (variétés cultivées). Le résultat de ce croisement a conduit au développement de variétés capables d’exister dans des environnements très différents de ceux de leurs habitats d’origine.

Transformation : les principaux types de thé

Maintenant que nous savons d’où vient le thé, il est important d’aborder la façon dont les feuilles de thé sont traitées. C’est grâce à cette étape que nous pouvons siroter de nombreuses variétés de thé différentes, qu’il s’agisse d’un thé noir audacieux du petit-déjeuner ou d’un thé vert végétal. Chaque style de thé subit sa propre méthode de traitement qui fait finalement ressortir ses notes aromatiques distinctes et sa couleur distinguée.

Thé blanc

Le thé blanc est la variété la moins transformée de toutes. Tout d’abord, les feuilles sont arrachées de la plante. Une fois les feuilles ramenées à l’installation de transformation, elles sont généralement placées sur une table où elles se fanent. Après avoir été laissées flétrir pendant la nuit, les feuilles sont séchées selon un processus qui les retourne régulièrement au fur et à mesure que l'air circule autour d'elles. Une fois le niveau de sécheresse souhaité atteint, les feuilles de thé sont alors prêtes à être conditionnées.

Thé vert

Comme pour le thé blanc, le traitement des feuilles de thé vert commence par les feuilles qui sont cueillies et amenées à l'usine de transformation où elles sont placées sur une table pour se faner. À partir de là, les étapes de traitement deviennent un peu plus complexes. Pour que le thé vert conserve sa couleur verte, les feuilles doivent subir un processus de désenzymage. Autrement dit, le thé doit être chauffé pour éviter toute oxydation des feuilles. Enfin, le thé est cuit pour réduire davantage toute humidité.

Thé jaune

Thé assez limité en dehors des régions de Chine, le thé jaune imite le processus du thé vert grâce à l'étape de désenzymage. Après cela, les feuilles de thé sont placées en tas où elles sont recouvertes de linges humides. Grâce à cette étape, les feuilles ramèneraient et conserveraient leurs arômes, tandis que la saveur herbacée connue du thé vert serait supprimée. Une fois que le niveau de vieillissement approprié est atteint, les feuilles de thé peuvent être cuites pour éviter un vieillissement ultérieur.

Thé noir

Le style de thé le plus consommé aux États-Unis, le thé noir , commence également son processus de la même manière que les thés susmentionnés, dans lesquels les feuilles sont cueillies et laissées se faner. Contrairement au thé blanc, vert et jaune, les feuilles sont ensuite enroulées afin de briser les cellules individuelles de la feuille. Ensuite, ils sont placés sur une table pour améliorer encore le processus d’oxydation. Ici, les feuilles sont retournées régulièrement afin de garantir que toutes les feuilles soient uniformément exposées à l'air. La couleur sombre et la saveur vive d’une tasse de thé noir peuvent être attribuées à ce processus d’oxydation.

Thé oolong

Si vous aimez la saveur des thés verts et noirs, un thé oolong peut également plaire à votre palais, car il offre une couleur et une saveur intermédiaires. Bien que le traitement du thé oolong soit similaire à bien des égards à celui des thés verts et noirs, le degré d'utilisation de chaque étape varie selon les différents types d'oolongs. En règle générale, les feuilles de thé oolong sont laissées flétrir au moins huit heures avant d'être roulées. Après cette étape, les oolongs les plus verts sont cuits et finis, tandis que les feuilles les plus oxydées devront être roulées plusieurs fois. Lorsque les feuilles de thé ont finalement atteint le niveau d'oxydation correct pour l'oolong en cours de transformation, elles seront ensuite cuites et séchées pour être emballées.

Thé Pu-erh

Relativement nouveau dans la culture occidentale, le processus du thé pu-erh est le plus étroitement lié à celui du thé vert. Une fois les feuilles cueillies, flétries et brièvement chauffées dans de grandes casseroles, elles subissent deux tours de roulage avant d'être séchées. La différence majeure impliquée dans ce processus est l’utilisation de la fermentation. Alors que l'oxydation expose les feuilles à l'oxygène, la fermentation se produit en l'absence d'oxygène et nécessite l'utilisation d'organismes externes pour modifier la saveur et l'apparence de la feuille. C’est ce processus de fermentation qui est responsable des saveurs de liqueur noire et de limon de la tasse. Traditionnellement, les feuilles de pu-erh étaient formées en gâteaux et stockées pendant des années dans des conditions soigneusement contrôlées, ce qui entraînait une fermentation beaucoup plus lente. En raison d'une demande croissante des clients, les feuilles sont empilées et fermentées rapidement avant d'être transformées en gâteaux et vendues.

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